Den grönaste staden i oljeland: ”Framtiden för ren energi är inte bara en republikansk eller demokratisk sak”


Alla Nyheter

Energin är grönare i Georgetown, Texas.

Karen Soeffker började servera ”grön glass” i sin leksaksaffär - och försäljningen ökade.


Rita Healy sa att hotellet hon hanterar avancerade sina företagens hållbarhetsmål - och började vara värd för fler gäster vid sina lokala konferenser.

Till och med stadens främsta ledare har blivit grön. Borgmästare Dale Ross gick från att inte vara en ”gung ho-miljöaktivist som tänkte på klimatförändringar” till att gnugga armbågar med de bästa miljöexperterna runt om i världen.


Alla dessa förändringar har inträffat eftersom Georgetown - en stad 25 mil norr om Austin med en befolkning på cirka 61.000 - nu drivs av 100 procent förnybar energi och blir en av de största städerna med kommunalt ägda verktyg i landet för att göra det.

RELATERAD: Katolska kyrkan för att göra rekordavyttring från fossila bränslen

'Det är ganska snyggt att vara en banbrytare', sa Ross. ”Det kanske inte fungerar för alla. Du använder det som fungerar för dig. I Washington är det vattenkraft. I Texas är det vind- och solenergi. ”

Sedan 2015 har staden drivits av en vindkraftpark på 144 megawatt i Adrian, Texas, 800 km från Georgetown. Från och med juli kommer en solkraftverk som ägs av NRG Yield, som drivs av NRG Renew och finansieras av Wells Fargo i Pecos County, Texas, cirka 500 mil från Georgetown, att ge 150 megawatt energi och leverera ungefär hälften av Georgetowns kraft.


Ett ”grönt” beslut, så att säga

Ross säger snabbt att beslutet att driva staden med förnybar energi först och främst var ett affärsbeslut.

År 2014 var staden i en tvist med sin energileverantör och instämde inte i dess mandat, så stadstjänstemän började utforska olika alternativ, sa Ross. Stadsmedarbetare insåg att de kunde skriva ett sjuårigt kontrakt och fortsätta med fossila bränslen som en kraftkälla eller gå med på ett 20- eller 25-årigt kontrakt för vind- och solenergi.

'Om du betalar 18 dollar för sol och kol är 25 dollar, vem ska du köpa från?' Sa Ross. ”Kommer vi att ha mer fossilt bränsle eller vind och solsken i Texas? Vindfaktorn är utanför diagrammen.

KOLLA UPP: Oljeföretaget överlämnar 15 hyresavtal på helig indianmark


För de flesta handlar det i slutet av dagen om hur mycket de betalar för el. Vi vet exakt vad vi betalar i 25 år. ”

Det långsiktiga avtalet skulle också innebära att elräkningar inte fluktuerade. 'Vanligtvis ser du spikar på vintern och sommaren', säger Jim Briggs, chef för verktyg och biträdande stadschef för Georgetown. 'Det händer inte här.'

LÄS Mer på sidan 2 nedan ...